“Biti poduzetnik znači živjeti nekoliko godina na način na koji nitko ne želi kako bi mogao provesti ostatak života na način na koji većina ne može.”
“To be an entrepreneur means to live a few years in a way that nobody wants in order to spend the rest of your life in a way that most can’t.”

U Chicagu održana druga godišnja konferencija mladog udruženja Hrvatsko – Američkih profesionalaca

Prije desetak dana u Chicagu je održana druga godišnja konferencija mladog udruženja Hrvatsko – Američkih profesionalaca. Udruženje je to koje okuplja mahom poduzetnike, liječnike, pravnike, znanstvenike te čak i borbene pilote američke vojske. Svima im je zajedničko hrvatsko porijeklo te želja za boljim povezivanjem i suradnjom.

untitled-6800U čikaškom hotelu Radisson Blue Aqua okupilo se preko 250 sudionika. Konferenciju je otvorio Marko Zoretić – predsjednik udruge koji je istaknuo važnost boljeg povezivanja s domovinom te potencijalne suradnje koju tek treba realizirati. Maria Sentić – predsjednica ogranka Chicago koji je bio i domaćin konferencije izrazila je sreću velikim brojem sudionika koji je u odnosu na proteklu godinu gotovo udvostručen. Hrvatski ambasador u Washingtonu Joško Paro ponovio je koliko je važna hrvatska dijaspora te činjenicu da ovo udruženje okuplja i četvrtu generaciju hrvatskih iseljenika. Dužnost izaslanika Predsjednice Republike Hrvatske – Kolinde Grabar – Kitarović obnašao je predsjednik Hrvatske mreže poslovnih anđela CRANE Davorin Štetner koji je u pozdravnom govoru naglasio da je Hrvatskoj potrebno znanje dijaspore koja djeluje u povoljnom poduzetničkom okruženju, a koje je potrebno stvoriti u Hrvatskoj. Izrazio je nadu da će u skoroj budućnosti moći s ponosom pozvati iseljeništvo na investiranje u domovinu gledajući pozitivan Irski primjer. „Žalostilo me protekle godine slušati brojne primjere hrvatskih iseljenika koji su investirali velike iznose novca u domovinu, a onda se vratili izgubivši sve zbog naše birokracije, čestih promjena pravila i zakona te loše poslovne klime. Jedna od velikih barijera jest i nepostojanje sporazuma o izbjegavanju dvostrukog oporezivanja između Hrvatske i SAD-a što uzrokuje brojne probleme poduzetnicima s obje strane. Hrvatska ide malim koracima u pravome smjeru te se nadam da ćemo vas uskoro moći pozvati da zajedno investiramo te razvijemo našu suradnju.“ Naglasio je između ostalog Štetner.

Prisutnima je na otvaranju pušten i video Predsjednice Grabar – Kitarović koja je prisutnima poslala poruku podrške i želje za nastavkom konkretnih koraka u razvoju udruge.

untitled-255Konferencija je sadržala čak sedam panel rasprava te brojna predavanja i keynote govore. Ispunjena dvorana s pažnjom je pratila tematske panele poput „Izgradnja vlastitog biznisa“ koji je moderirao Nikola Meteš – tajnik udruženja, a u kojem su sudjelovali Mark Begich – poduzetnik te bivši američki senator, Alan Koncarevic – šef strateških partnerstava Sveučilišta u Chicagu, Davorin Štetner – poduzetnik i predsjednik Hrvatske mreže poslovnih anđela CRANE, Tomislav Car – direktor i osnivač tvrtke Infinum te poduzetnik Ante Lučić.

untitled-3558Keynote govor održao je i Dave Diehl – osvajač čak dva Super Bowl-a s njujorškim Giantsima te investitor i komentator američkog Fox-a. Izrazio je ponos hrvatskim korijenima te prenio poruke poput onih o upornosti i posvećenosti cilju. Daveove izjave o ponosu hrvatskim korijenima posjetitelji su dočekali ovacijama te je ispraćen dugotrajnim pljeskom.

Sport je bio velika tema u panelu naziva „Game On“ u kojem su sudjelovali Zoran Planinić – bivši hrvatski košarkaški reprezentativac i NBA igrač Nets-a, Korie Hlede – bivša hrvatska košarkaška reprezentativka i WNBA igračica, John Jurkovic – bivši igrač u NFL i komentator na ESPN-u, Ante Lončar – potpredsjednik nogometnog saveza Illinoisa, Matija Abičić – predstavnik svjetskih igara Hrvatske te Sanja Jurković – Budimir – licencirani sportski agent koja je ujedno i moderirala panel.

Prisutnima su se predstavili i uspješni hrvatski startupi Nanodiy, Unique Travel Set i Covideo koji su pokazali izvrsnu hrvatsku kreativnost te izazvali velik interes prisutnih.

Nakon konferencije održana je i gala večera s gotovo 500 uzvanika. Posebne pozdrave izrazio je i nadbiskup Chicaga – kardinal Blase Cupich koji je u inspirativnom govoru istaknuo važnost vjere, ponosa korijenima te optimizma koji nam je svima potreban. Prisutnima su se i kratko obratili i Zdravka Bušić – državna tajnica u ministarstvu vanjskih i europskih poslova, Sanja Laković – konzulica u Chicagu, Siniša Grgić – konzul u Los Angelesu i izaslanik Predsjednice Republike Hrvatske Davorin Štetner.

Udruženje hrvatsko-američkih profesionalaca u dvije godine djelovanja prometnulo se u jedno od vodećih udruženja iseljenika. Svi prisutni posebno su komentirali činjenicu o preko 70% mladih ljudi što pokazuje ogroman potencijal naše zajednice. Konferenciju su prisustvom podržali i ugledni znanstvenik Ivan Đikić, vodeći ljudi Hrvatske bratske zajednice, saborski zastupnik Željko Glasnović, pomoćnik ministra vanjskih i europskih poslova Joseph Petrusic te mnogi ugledni članovi poduzetnici i profesionalci kojima je zajednička ljubav prema Hrvatskoj. Sljedeća konferencija održat će se krajem sljedeće godine u Silicijskoj dolini.

Photos by Madison Vlasic: